Thibault Duchemin e sua equipe se inscreveram para a nossa aula do Lean LaunchPad na UC Berkeley em 2014. Aceitamos eles porque estava claro que Thibault foi orientado a resolver um problema muito pessoal – ele cresceu em uma família de surdos, o único que podia ouvir.

Seu projeto de equipe era fornecer auxílios automatizados para os deficientes auditivos.

Agora, aqui estão algumas lições aprendidas de Thibault e sua equipe:

Auxílios automatizados para deficientes auditivos

Lean LaunchPad: um ano depois

Há um mês, Jason, um dos meus amigos fundadores, fechou sua empresa. Falhou porque ele esqueceu a regra número 1 que todo fundador ouve repetidamente:

Ninguém quer o seu produto até que você o prove.

Por que tantos fundadores ainda acordam com essa verdade horrível, depois de meses ou anos de trabalho duro?

Ouvir a história de Jason me fez perceber o quão crítica nossa experiência com o Lean LaunchPad tem sido em nossa jornada empresarial na Transcense. E por que agora, apesar do tempo e esforço envolvidos, não hesitamos em sair do nosso escritório para encontrar usuários.

LaunchPad pré-Lean – dando voz aos surdos

Tudo começou quando eu me inscrevi na classe Lean LaunchPad, lançando uma idéia grande e louca para resolver um problema pessoal meu. Eu cresci a única pessoa ouvinte em uma família de surdos.

O sonho de minha irmã sempre foi tornar-se advogada, mas declarações finais e reuniões com clientes são situações impossíveis para ela sem a ajuda de intérpretes inacessíveis.

Em Berkeley, decidi construir luvas inteligentes para traduzir a linguagem de sinais.

Com meu co-fundador Pieter, construí um primeiro protótipo básico, que nos deu um prêmio e iniciou a equipe. Parecia um dos projetos científicos nerds que você encontra nos corredores de Berkeley. Nerds de luvas nos tornamos.

Foi também quando conhecemos Steve Blank.

Mais do que a luva de assinatura, ele estava interessado em nossa paixão pelo problema.

Steve sabia que as primeiras idéias raramente atingiam os usuários, então para entrar no Lean LaunchPad, tivemos que ceder.

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“Não somos casados ​​com a luva”, dissemos, permitindo-nos aceitar a possibilidade de um pivô. Não havia como voltar atrás.

Tropeçando em uma imensa necessidade

O desenvolvimento do cliente para nós significou muitos aprendizados duramente conquistados. Toda a nossa equipe fez um curso de língua de sinais americana em ritmo acelerado para poder realmente se conectar com nossos usuários em potencial. Passamos seis horas semanais em completo silêncio, descobrindo as sutilezas de gestos e expressões.

Como sou francês, falei por um tempo um bizarro inglês em sinais. Acabou sendo um excelente quebra-gelo em nossas entrevistas.

Depois de 61 discussões pessoais e centenas de passeios de bicicleta pela área da baía para conhecer e conversar / assinar / escrever por horas com nossos usuários em potencial, tivemos a certeza de que a comunidade de surdos torceria por nossa ideia e protótipo de luvas de assinatura.

A luva, tamanho único?

Detectamos uma frustração comum ao discutir os relacionamentos existentes com colegas de trabalho ou amigos, onde a luva não poderia ajudar em nada.

Esse problema continuava aparecendo em todas as nossas entrevistas, repetidas vezes. Uma frustração tão óbvia, mas tão profundamente não resolvida. Quando se tornou realmente aparente no dia em que conhecemos Alma, isso surpreendeu nossa mente e nos fez girar.

Alma não falava linguagem gestual e confiava em sua audição residual, sendo capaz de ler os lábios muito bem em situações cara a cara. Mas em sua própria família, na mesa de jantar, ela lia um livro enquanto todo mundo conversava.

A pergunta é: “Por quê?”

O motivo:

Seguir a conversa quando várias pessoas estavam conversando ao seu redor era impossível.

Ela evitou o problema da melhor maneira possível, fazendo outra coisa ou estando em outro lugar.

Aprendemos que as soluções existentes não são acessíveis o suficiente para serem acessadas em situações sociais e profissionais de conversa fáceis e informais.

Para 400 milhões de pessoas no mundo com perda auditiva incapacitante, essa é uma frustração contínua, encontrada todos os dias.

Esta foi uma grande oportunidade

No meio do Lean LaunchPad, estava na hora de um grande pivô. Largamos a luva de assinatura.

Focamos em um aplicativo móvel que transcreve conversas em grupo usando tecnologias de reconhecimento de fala.

O aplicativo conecta rapidamente todos os smartphones em um grupo, permitindo que o aplicativo traduza e mostre quem disse o que o usuário (ao identificar exclusivamente cada orador) em menos de um segundo.

Com autonomia 24 horas por dia, 7 dias por semana, permitiu que nosso usuário surdo / com deficiência auditiva entendesse e participasse de qualquer situação de grupo sem esforço.

O restante das 123 entrevistas totais nos ajudou a descobrir um modelo de negócios funcional.

No momento em que nos formamos na classe Lean LaunchPad, tínhamos encontrado a causa raiz do problema inicial que tínhamos decidido enfrentar e, melhor ainda, uma possível solução para ele.

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LaunchPad pós-lean – Fazendo algo que as pessoas precisam

Agora era hora de construir a empresa. Nossa equipe passou o verão inteiro em Berkeley repetindo, testando e executando experimentos para validar e refinar nosso conceito antes de gastar qualquer um de nossos preciosos recursos.

Construímos uma “reunião de maquete”, na qual 5 amigos da reunião ligaram para mais 5 amigos, cada um transcrevendo a ligação para fazer interface com um testador de surdos na sala. Apesar da baixa fidelidade deste produto mínimo viável, alguns de nossos testadores pensaram que era uma tecnologia real.

Acelerador de Inicialização

Ingressamos no acelerador de inicialização Boost.vc, onde passamos 16 horas por dia em um porão para concluir a primeira versão funcional do nosso aplicativo. Até agora acreditávamos que tínhamos testado nossas hipóteses e queríamos validar se havia um mercado. Por isso, lançamos uma campanha de financiamento coletivo no Indiegogo.

Arrecadamos US $ 30.000 em menos de 6 dias, quase dobrando nossa meta. Os inúmeros e-mails que recebemos descrevendo a necessidade exata que havíamos descoberto eram a poderosa validação da abordagem de desenvolvimento do cliente.

Agora, superando a barreira da comunicação

Skinner, nosso terceiro co-fundador, aderiu por causa de nossa persistência em conversar com nossos usuários. A legenda (transcritor ao vivo) que usamos na demonstração para clientes surdos em potencial ficou tão empolgada com o nosso produto que ela nos apresentou a Skinner, uma desenvolvedora móvel brilhante, que é profundamente surda.

Nos primeiros dias do Transcense, quando levávamos Skinner para um evento, ele pegava uma bebida e ia a um espaço isolado para checar seu telefone.

Hoje, em pequenos grupos, ele pode usar o aplicativo para se comunicar com outras pessoas.

No almoço, durante nossas reuniões internas, pegamos nossos telefones e permanecemos conectados, transcendendo a barreira do silêncio. O que era apenas minha história pessoal agora se tornou uma história de equipe, enquanto dissolvíamos lentamente as barreiras de comunicação dentro da equipe.

Todos os dias, esses momentos simples justificam nossas longas horas de trabalho.

O mais emocionante – O que está por vir

Após três meses de testes beta com nossa comunidade, vimos o mesmo padrão com nossos usuários iniciais – mudamos suas vidas, permitindo oportunidades que até agora estavam fechadas para eles. O uso incrivelmente alto e a retenção impressionante provam que estamos no caminho certo.

E agora?

Em um implacável ciclo de construção, medida e aprendizado, permaneceremos focados nas próximas etapas.

Estamos preenchendo a lacuna de comunicação entre surdos e ouvintes, uma imensa missão que levará a participação de todos para que isso aconteça.

Lições aprendidas

Mergulhe profundamente na psicologia do cliente e teste os produtos mínimos viáveis ​​de baixa fidelidade, antes de tentar criar algo.

Acompanhe a necessidade e não o desejo: resolver as necessidades de alguém o ajudará muito mais.

Coma sua própria comida de cachorro.